Amazzonia, gli ultimi alberi e il mercato illegale del legname

L'inchiesta di un gruppo di giornalisti da cinque paesi dell'America Latina sui trafficanti di legname che abbattono gli ultimi alberi del polmone verde.

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Amazzonia, stiamo arrivando alla sua scomparsa più velocemente del previsto. La colpa? Dei trafficanti di legname, che disboscano in aree protette e rivendono soprattutto negli Stati Uniti e Cina usando documenti falsi col beneplacito delle autorità per un giro di affari che è un terzo del narcotraffico. L’inchiesta giornalistica è stata pubblicata su Mongabay e merita grande attenzione. Il legname di provenienza illegale da Perù, Bolivia, Brasile, Ecuador e Colombia giunge nel mercato internazionale con documenti ufficiali falsificati che non vengono quasi mai verificati. I trafficanti di legname stanno ora abbattendo nuove specie di alberi, eppure i governi dei paesi interessati fanno ben poco per proteggere la flora. A livello globale, il traffico illegale di legname è un settore che vale più di 50 miliardi di dollari, secondo il Programma ambientale delle Nazioni Unite, e rappresenta fino al 30% del legname venduto in tutto il mondo. #MaderaSucia (“legname sporco”) è un’indagine finalizzata ad analizzare la situazione attuale del mercato del legname amazzonico e scoprire i modi in cui i trafficanti riciclano i loro prodotti ottenuti illegalmente nella catena commerciale globale. L’inchiesta è stata condotta da OjoPúblico e Mongabay Latam in collaborazione con un gruppo di giornalisti della Colombia (Semana, El Espectador), Bolivia (El Deber), Messico (Connectas) e Brasile (InfoAmazonia). In un breve articolo pubblicato sulla rivista Science Advances a febbraio di quest’anno, il ricercatore Thomas Lovejoy ha avvertito che le foreste dell’Amazzonia si stanno avvicinando a un punto di non ritorno. Secondo i suoi calcoli, l’Amazzonia, che è condivisa da nove paesi, negli ultimi 50 anni ha perso il 17 percento della sua vegetazione totale. Lovejoy ha affermato che se questo numero raggiungesse il 20%, una delle ultime enormi aree verdi dell’umanità non potrebbe più essere ripristinata.

NESSUNO VEDE TRANNE GLI SHAWI – Allarmati dall’ingresso dei trafficanti che hanno abbattuto e rubato illegalmente gli alberi più vecchi dal loro territorio, i membri della comunità indigena di Shawi hanno organizzato un’assemblea lo scorso agosto per decidere come intervenire contro i taglialegna di frodo. Gli alberi sono stati trasportati lungo l’unica strada che collega la comunità di Shawi, nell’Amazzonia peruviana nordoccidentale, a Balsa Puerto, il distretto più vicino. Dopo che la strada era stata distrutta dal passaggio dei pesanti camion usati dai taglialegna per trasportare le sezioni di alberi abbattuti, gli Shawi hanno creato un posto di blocco per fermarli. Di fatto hanno realizzato ciò che il governo peruviano non è stato in grado di fare: controllare le rotte del traffico di legname. Ma questa azione ha portato a una serie di minacce violente contro i leader della comunità Shawi.

MINACCE AI LEADER INDIGENI – Non era la prima volta che i trafficanti di legname minacciavano i leader indigeni. Nel settembre 2014, una delle minacce è diventata concreta: un gruppo di taglialegna illegali ha assassinato Edwin Chota, Leoncio Quinticima, Jorge Ríos e Francisco Pinedo, tutti membri della comunità indigena Saweto di Ucayali, una regione del Perù vicino a il confine con il Brasile. Chota, il presidente della comunità, ha parlato contro il traffico di legname per 12 anni prima del suo omicidio, ma le autorità non hanno ancora iniziato un’indagine seria. Nessuno è stato condannato per gli omicidi, e le forze dell’ordine non hanno migliorato le misure di sicurezza per gli altri leader minacciati, o ridotto il disboscamento in aree proibite. Gli alberi abbattuti da queste foreste continuano a nutrirsi del sofisticato settore del traffico di legname multimilionario in Perù.

L’INCHIESTA GIORNALISTICA – Il sistema che consente di vendere ed esportare legittimamente legname di provenienza illegale è prevalente in tutti i paesi dell’Amazzonia oggetto dell’inchiesta. I documenti ufficiali, che non sempre tengono conto dei processi di verifica utilizzati dai funzionari di ogni paese, consentono il saccheggio indiscriminato delle risorse forestali dall’Amazzonia. Gli Stati Uniti e la Cina sono le destinazioni più frequenti del legname di provenienza illegale. Nei casi segnalati e nelle inchieste condotte per questo pezzo investigativo, le autorità hanno confermato che i trafficanti di legname spesso fornivano false informazioni su documenti ufficiali. Nella maggior parte dei casi, il legname di origine illegale viene venduto con documenti che dichiarano falsamente che gli alberi provenivano da una zona autorizzata, quando in realtà venivano prelevati da foreste in cui è vietato il disboscamento, come le aree naturali protette o le terre indigene.

FALSI DOCUMENTI IN AMAZZONIA – La falsificazione dei documenti avviene più frequentemente in Perù, che esporta più legname di qualsiasi altro paese. Negli ultimi anni, l’Agenzia del Perù per la supervisione delle risorse forestali e della fauna selvatica (OSINFOR) ha scoperto funzionari regionali che approvano piani forestali che dichiarano di avere un numero scientificamente impossibile di alberi in certe aree. Altri sostengono di avere alberi sui letti dei fiumi o su coordinate errate. Le autorità boliviane hanno scoperto un fenomeno simile: i trafficanti di legname alterano i certificati di origine forestale (CFO) per includere il legname di provenienza illegale che vendono successivamente. Una situazione simile si verifica in Colombia, anche se in misura minore.

Amazzoni, l’81 percento del legname venduto viene prelevato da aree in cui è vietato il disboscamento.

LEGNAME ILLEGALE, QUANTO VALE? – I giornali colombiani Semana ed El Espectador riportano che fino al 47% del legname venduto nel paese è illegale, sulla base di dati del Ministero dell’Ambiente. Stimano che l’industria del traffico di legname potrebbe coinvolgere circa 750 milioni di dollari l’anno, quasi un terzo del denaro coinvolto nel settore del narcotraffico. Uno studio di Greenpeace ha riportato che i taglialegna illegali in Brasile falsificano anche le informazioni sui documenti che certificano l’origine di ipê, un gruppo di alberi da legname di valore del genere Handroanthus. Alcuni taglialegna usano una tattica simile: dichiarano il legname sui loro inventari, ma le loro “origini” non coincidono con le vere posizioni. Secondo Greenpeace, gli Stati Uniti importano più legno ipê con documenti falsificati di qualsiasi altro paese. Solo in Perù, tra ottobre 2017 e agosto 2018, OSINFOR ha identificato l’estrazione illegale di 25.455 metri cubi (898.950 piedi cubici) di legname, o l’equivalente di circa 5mila autocarri, con un valore di oltre 30 milioni di dollari.

LEGNAME ILLEGALE, MERCATI DI DESTINAZIONE – Parte del legname prelevato dall’Amazzonia peruviana negli ultimi anni è stato esportato in Messico e successivamente negli Stati Uniti. Un rapporto Connectas ha identificato 10 società che hanno acquistato legname di provenienza illegale, dopo una delle operazioni di maggior successo contro l’industria del traffico di legname. L’operazione da parte della polizia peruviana e dell’ufficio del procuratore distrettuale ha rivelato che l’81 percento del legname venduto era stato prelevato da aree in cui è vietato il disboscamento.

Quasi 8mila persone in Perù sono state indagate da procuratori e giudici ambientali per casi relativi al disboscamento illegale e al traffico di legname.

TUTTE LE STRADE PORTANO IN PERU – L’inchiesta giornalistica ha scoperto che il legname prelevato da Colombia, Brasile ed Ecuador viene inviato nell’Amazzonia peruviana, dove viene lavorato e venduto. Per comprendere l’entità della situazione del traffico di legname della regione, è sufficiente considerare il numero di persone perseguite per disboscamento illegale. Un database creato da OjoPúblico ha stabilito che tra il 2009 e il 2017, quasi 8mila persone in Perù sono state indagate da procuratori e giudici ambientali per casi relativi al disboscamento illegale e al traffico di legname.

Amazzoni, negli ultimi anni il prezzo del taglio e dell’esportazione dell’albero shihuahuaco (Dipteryx micrantha) è aumentato in modo significativo.

LE SPECIE PIU’ MINACCIATE – Di fronte alla maggiore protezione delle specie arboree ad alto valore commerciale, come il mogano e il cedro, l’industria ha iniziato a ‘minacciare’ altri alberi in Amazzonia. Per esempio, negli ultimi anni il prezzo del taglio e dell’esportazione dell’albero shihuahuaco (Dipteryx micrantha) è aumentato in modo significativo. Un comitato di scienziati che ha analizzato lo shihuahuaco ha stimato che se la pressione sull’albero continua, la specie è destinata all’estinzione. Inoltre, l’elenco delle specie vegetali minacciate in Perù non è stato completamente aggiornato in 12 anni. I lobbisti dell’industria del legname sono stati recentemente sotto i riflettori quando è stato fermato un documento scientifico che avrebbe raccomandato di inserire l’albero shihuahuaco nell’elenco delle specie minacciate.

COME FARE PER CONTRASTARE – L’unico modo per garantire un controllo adeguato dell’esportazione di diversi tipi di legname sarebbe quello di garantire che le aziende registrino il nome corretto della specie nei documenti, ma spesso non è così. I funzionari delle dogane non richiedono di farlo, e la stragrande maggioranza delle aziende dichiara solo la quantità di legname senza registrare esattamente quali specie stanno esportando. Le poche aziende che registrano le specie esatte di solito usano i nomi locali per gli alberi invece dei nomi ufficiali, rendendo difficile la raccolta di dati affidabili sul tipo di legname che viene esportato. L’uso dei nomi di specie reali consentirebbe un controllo più efficace sul materiale esportato.

I DANNI DELLA DEFORESTAZIONE – Il disboscamento illegale in Amazzonia contribuisce alla diffusione di aree permanentemente deforestate già bonificate da allevatori, minatori illegali e agricoltori. In Colombia, il 70% della deforestazione del paese è concentrata nella sua regione amazzonica. Con lo scioglimento nel 2014 del gruppo armato di guerriglia FARC, che controllava gran parte delle aree boschive della Colombia, la deforestazione del paese è aumentata del 44%. Le foreste dell’area di Quibdó, nella Colombia occidentale, sono state colpite più duramente. La deforestazione dell’Amazzonia colombiana è aggravata da conflitti armati che coinvolgono i resti delle FARC e gruppi paramilitari armati lungo le rotte del narcotraffico verso il Pacifico. Nella regione Madre de Dios, in Perù, la deforestazione è guidata da attività minerarie illegali. Le autorità colombiane dicono che non saranno più in grado di raggiungere il loro accordo per raggiungere la deforestazione zero entro il 2020. Infatti, i dati della Fondazione per la conservazione e lo sviluppo sostenibile (FCDS) suggeriscono che la deforestazione della Colombia aumenterà del 200%. Le autorità in Perù, che hanno anche promesso la deforestazione zero entro il 2020, non hanno ancora commentato.

MANCANO LE STRATEGIE COMUNI – Le azioni intraprese finora contro il traffico di legname non sono state coordinate tra i paesi che condividono l’Amazzonia. A parte gli interventi sporadici a cui partecipa l’Interpol, i governi di Perù, Colombia, Brasile, Bolivia ed Ecuador non hanno piani completi per eliminare il traffico globale di legname dall’Amazzonia.

La celebre biologa Hope Jahren ha spiegato le conseguenze del desiderio irrefrenabile dell’umanità di accaparrarsi le risorse nel suo libro intitolato Lab Girl: “Il nostro mondo sta cadendo a pezzi in silenzio. La civiltà umana ha ridotto la pianta, una forma di vita che ha quattro milioni di anni, in tre cose: cibo, medicine e legname. Nella nostra ossessione implacabile e sempre più intensa di ottenere guadagni più elevati, potere e varietà di queste tre cose, abbiamo devastato l’ecologia delle piante in misura tale che neppure milioni di anni di disastri naturali potrebbero raggiungere… Se continuiamo ad abbattere alberi sani a questa velocità, in meno di 600 anni da oggi, ogni albero del pianeta sarà ridotto a un ceppo“.

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