Cambiamenti climatici, il legame tra combustibili fossili e plastica monouso

Nonostante mille accorgimenti, i bidoni della raccolta differenziata di plastica diventa sempre più straripante: Pure Green Italia spiega il perché.

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Cambiamenti climatici: qual è il legame tra la produzione di combustibili fossili e l’uso di plastica mono uso? Semplice: il clima cambia per colpa dell’inquinamento. Vero. Ma c’è un problema: i produttori di combustibili fossili spingono affinché tutto il mondo usi sempre più plastica usa e getta. Avete fatto caso che, nonostante mille accorgimenti, i bidoni della nostra raccolta differenziata di plastica diventa sempre più straripante? Si stima che 50 miliardi di dollari saranno investiti in nuovi stabilimenti di produzione di plastica negli Stati Uniti, aumentando la produzione di circa il 50% nei prossimi 10 anni e triplicando la quantità di esportazioni di plastica entro il 2030! Ciò include 400 nuove strutture per la lavorazione della plastica. Pure Green Italia spiega il perché. 

PLASTICA, SORELLA DEI COMBUSTIBILI FOSSILI – Quando pensiamo all’inquinamento della plastica, ci vengono in mante le immagini di sacchetti di plastica sulla spiaggia, alla sofferenza della vita marina e all’inquinamento quasi invisibile delle microplastiche nel nostro oceano, che poi finisce nei nostri piatti e persino nella nostra acqua. Quello che spesso viene trascurato è il fatto che la plastica convenzionale è prodotta da combustibili fossili ed è un prodotto dell’industria petrolifera.
Tradizionalmente a base di sottoprodotti petroliferi, la plastica negli Stati Uniti è ora più comunemente prodotta dalla produzione nazionale di gas naturale “abbondante e conveniente”. Liquidi di gas naturale (NGL) etano e propano vengono estratti e inviati a un “impianto di cracking” in cui l’etano viene trasformato in etilene (la base del polietilene, la plastica più comune al mondo, usata frequentemente per imballaggi, bottiglie e indumenti sintetici), e in un impianto di deidrogenazione, il propano viene trasformato in propilene (la base del polipropilene, una plastica che si trova comunemente negli imballaggi degli alimenti e nella produzione di veicoli).

“La ragione è semplice: a causa del gas di scisto, è più economico produrre etilene negli Stati Uniti che in qualsiasi altra parte del mondo.”

Estratto dall’American Chemistry Council: Il boom del gas naturale negli Stati Uniti ha reso le materie prime in plastica davvero economiche e facilmente disponibili. Si stima che 50 miliardi di dollari saranno investiti in nuovi stabilimenti di produzione di plastica negli Stati Uniti, aumentando la produzione di circa il 50% nei prossimi 10 anni e triplicando la quantità di esportazioni di plastica entro il 2030! Ciò include 400 nuove strutture per la lavorazione della plastica, oltre alle strutture per la produzione di plastica e agli impianti per la lavorazione di additivi plastici, che possono produrre sostanze chimiche significativamente dannose tra cui i ftalati e i ritardanti di fiamma bromurati.

SEMPRE PIU PLASTICA?Solo negli Stati Uniti, i produttori di polietilene si aspettano di aumentare la capacità produttiva fino al 75% entro il 2022. L’industria spiega che questo aumento della produzione è alimentato dagli aumenti previsti della domanda di plastica usa e getta, come le bibite e gli imballaggi, dai millennial dei paesi sviluppati e dai crescenti mercati di consumo nei paesi in via di sviluppo. Ciò significa che gran parte delle materie plastiche prodotte negli Stati Uniti stanno progettando di essere esportate in paesi in via di sviluppo, dove i servizi di gestione dei rifiuti potrebbero non essere adeguatamente equipaggiati per gestire tutto, per non parlare di un’ondata di rifiuti solidi non biodegradabili.

INVERTIRE IL TRENDQuesta è una notizia scoraggiante, MA il movimento per ridurre l’inquinamento plastico monouso è diventato globale. Nel gennaio 2018, la Commissione europea ha annunciato una strategia a livello europeo per ridurre l’inquinamento plastico e garantire che tutta la plastica in Europa sia riciclabile entro il 2030. Vi sono paesi europei che hanno già iniziato la lotta contro la plastica: Paesi Bassi, Regno Unito, Svezia. Anche il Programma ambientale delle Nazioni Unite ha preso una posizione ferma contro l’inquinamento plastico e ha avviato una campagna globale per ridurre i detriti marini dalle microplastiche e dalle materie plastiche monouso entro il 2022. Anche se nessuna di queste azioni segna la fine delle plastiche monouso, esse mostrano la maggiore resistenza tra città, nazioni e comunità internazionale per rifiutare prodotti che vengono usati una volta e gettati a discapito delle nostre acque, della terra e della fauna selvatica.

PLASTICA, EMERGENZA GLOBALEL’inquinamento plastico è un problema che richiede una cooperazione a livello mondiale, simile al cambiamento climatico, in quanto sono due facce della stessa medaglia. Come prodotto di estrazione e raffinazione di combustibili fossili per l’energia, la quantità di plastica prodotta è influenzata dalla domanda e dalla produzione di petrolio e gas. Le analisi del settore rilevano che la produzione di materie plastiche da combustibili fossili è redditizia solo quando i componenti non utilizzati per la plastica vengono utilizzati per la produzione di energia, trattando la plastica più come sottoprodotto dell’industria. Pertanto, se ci allontaniamo dai combustibili fossili, e verso le energie rinnovabili e un clima salubre, incoraggiamo anche l’industria ad abbandonare la produzione di plastiche monouso che consumano rifiuti.

“I produttori di materie plastiche presumono che la domanda di materie plastiche usa e getta continuerà a salire, nonostante le prove che la consapevolezza globale dell’inquinamento della plastica stia crescendo e che gli atteggiamenti culturali stiano cambiando e gli investimenti industriali riflettono un’ulteriore ipotesi di fondo che le forniture di idrocarburi a basso costo rimarranno la norma per i decenni a venire, anche se la comunità globale ha iniziato a eliminare gradualmente i combustibili fossili dai quali dipendono i produttori di materie plastiche”.

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