Cambiamento climatico: potrebbe trasformare completamente gli ecosistemi terrestri

Gli scienziati stanno cercando di determinare come potrebbero rispondere all'era attuale dei cambiamenti climatici causati dall'umanità.

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Cambiamento climatico, tutti gli ecosistemi potrebbero modificarsi nettamente. Cinquantadue milioni di anni fa, i coccodrilli nuotavano nell’Artico. Ventimila anni fa, una lastra di ghiaccio copriva Manhattan. Gli ecosistemi terrestri sono cambiati radicalmente con il cambiamento del clima, e ora gli scienziati stanno cercando di determinare come potrebbero rispondere all’era attuale dei cambiamenti climatici causati dall’uomo. Quarantadue scienziati hanno contribuito a uno studio pubblicato venerdì su Science. Hanno esaminato il modo in cui le piante terrestri hanno risposto ai cambiamenti di temperatura di quattro-sette gradi Celsius dall’era glaciale per prevedere come gli ecosistemi terrestri potrebbero rispondere a simili cambiamenti di temperatura previsti per il futuro. I ricercatori hanno esaminato 594 esempi di cambiamenti dell’ecosistema nel corso del tempo per comprendere quali tipi di cambiamenti potremmo aspettarci da un riscaldamento globale non mitigato. Hanno scoperto che, se non agiamo rapidamente per ridurre le emissioni di gas serra, dell’intero bioma terrestre terrestre è probabile che il 75% cambi completamente, incidendo sulla biodiversità e rendendo la vita difficile a chiunque abbia una vita basata su un ecosistema come esiste adesso.

Se questo tipo di cambiamento si verificherà su scala così massiccia in un così breve periodo di tempo, si creeranno sfide senza precedenti per la gestione delle risorse naturali“, ha detto Stephen Jackson, scienziato del clima geologico degli Stati Uniti e autore dello studio.

UN ESEMPIO – “Cinque miglia da dove mi siedo ora è il deserto di Sonora e del Parco nazionale del Saguaro“, ha spiegato Jackson dalla sua scrivania a Tucson, in Arizona. “Oggi ci sono grandi cactus saguaro, alberi mesquite, alberi di ironwood: se mandassimo indietro il calendario di 20mila anni, e tornassimo nello stesso posto, troveremmo un bosco di alberi sempreverdi“. Jackson ha fornito un altro esempio di come l’area intorno a Washington, DC sia passata dalla foresta boreale come quella che si trova oggi in Canada alla foresta di latifoglie, con specie come la quercia.

CAMBIAMENTO CLIMATICO TROPPO RAPIDO – Ma mentre il periodo sul quale i ricercatori hanno studiato si estendeva per circa 21mila anni, simili cambiamenti di temperatura potrebbero verificarsi entro i prossimi 100, e la velocità del cambiamento potrebbe avere un impatto maggiore.

Se sei un gestore della fauna selvatica e il tuo ecosistema cambia, se sei un gestore forestale che cerca di rispondere agli incendi, se sei un gestore di acqua che è responsabile della conversione delle stime delle precipitazioni in livelli di giacimento“, ha detto Jackson, “allora le vecchie regole non saranno applicabili“.

GLI ANIMALI E IL CAMBIAMENTO CLIMATICO – Un altro studio, pubblicato giovedì su Trends in Ecology & Evolution, ha esaminato come le singole specie all’interno degli ecosistemi potrebbero rispondere a questi drammatici cambiamenti di temperatura. Lo studio, condotto dal Centro di Macroecologia, Evoluzione e Clima dell’Università di Copenaghen, ha esaminato il passato per vedere come piante e animali hanno reagito ai cambiamenti nel loro ambiente negli ultimi milioni di anni. “Dai fossili e da altri archivi biologici, abbiamo accesso a un numero quasi illimitato di casi studio nella storia della Terra, che ci fornisce preziose conoscenze su come i cambiamenti climatici in varie percentuali, grandezze e tipi possono influenzare la biodiversità,” ha detto Jackson, che è anche co-autore del secondo studio. Gli scienziati avevano precedentemente creduto che le specie sarebbero semplicemente migrate in risposta ai cambiamenti climatici, ma gli esempi storici esaminati per questo studio hanno mostrato che spesso si sono adattati nel tempo modificando il loro comportamento o il colore o la forma del corpo. Tuttavia, i ricercatori sono preoccupati del fatto che l’attuale cambiamento climatico potrebbe essere troppo veloce perché l’evoluzione continui a crescere.

Sappiamo che in passato gli animali e le piante hanno impedito la propria estinzione adattandosi o migrando, ma i modelli che usiamo oggi per prevedere il futuro cambiamento climatico, prevedono magnitudini e tassi di cambiamento che sono stati eccezionalmente rari negli ultimi milioni di anni,” ha dichiarato il co-autore dello studio Francisco Rodriguez-Sanchez del Consiglio di ricerca spagnolo (CSIC).

In conclusione, Rodriquez-Sanchez ha affermato che sono necessarie ulteriori ricerche per prevedere in che modo le specie potrebbero rispondere agli attuali cambiamenti climatici, ma spera che i precedenti esempi di successo dell’adattamento possano aiutare i responsabili politici a prendere decisioni efficaci in materia di conservazione.

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