Fater dona nuova vita ai pannolini

L'azienda italiana ricicla pannolini e i prodotti assorbenti trasformandoli in materie prime e seconde, nuova risorsa per l'economia.

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Fater ha ideato un innovativo processo capace di riciclare i prodotti assorbenti usati, trasformandoli in nuove materie prime. Pannolini, assorbenti e prodotti per l’incontinenza usati diventano così una risorsa per l’ambiente e per l’economia. Anche se i pannolini, le traverse e gli assorbenti usa e getta sono indubbiamente convenienti, questi oggetti per lo più sintetici causano infiniti vapori di rifiuti che impiegheranno secoli a scomparire. Basti pensare che i pannolini usa e getta possono impiegare circa 500 anni per decomporsi. Ciò significa che se Enrico VIII avesse indossato questi oggetti monouso, oggi probabilmente sarebbero ancora in giro. Per questo motivo Fater SpA – una joint venture tra Procter & Gamble e l’azienda sanitaria italiana Angelini Group – mira a ridare vita ai pannolini sporchi riciclando 20 milioni di tonnellate di pannolini usa e getta che altrimenti verrebbero bruciati o inviati alle discariche a livello globale ogni anno. Lo spreco di pannolini usa e getta è diventato un problema ambientale primario, da quando i prodotti sono decollati negli anni ’60. Secondo le stime dell’Agenzia per la protezione dell’ambiente degli Stati Uniti, circa 3,4 milioni di tonnellate di pannolini usati sono finiti nelle discariche solo nel 2015. A questi dati andrebbero aggiunti quelli europei, australiani e di tutto il resto del mondo.

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FATER, RICICLO DEI PRODOTTI USATI – Non più discarica o inceneritore ma riciclo per ottenere separatamente plastica, cellulosa e polimero superassorbente. Nuova vita in nuove applicazioni, in linea con i principi dell’economia circolare e con un bilancio “carbon negative”. I pannolini usa e getta sono in genere fatti di plastica, cellulosa e polimeri altamente assorbenti.

I pannolini sono fatti di materie plastiche di altissima qualità e abbiamo dimostrato che possono essere riciclati per estrarre materie prime di grande valore“, ha affermato Marcello Somma, direttore Ricerca e sviluppo sostenibile di Fater SpA.

ECCO COME FUNZIONA – Il processo brevettato da Fater inizia con l’azienda di gestione dei rifiuti locale Contarina SpA, che raccoglie pannolini usati e altri prodotti assorbenti per l’igiene da bidoni porta a porta o da grandi utenti, come gli ospedali da più di 50 città locali, trasportandoli nell’impianto di 1.000 mq. Dopo aver lavato a secco i pannolini usando il vapore a contatto e smaltendo i rifiuti umani negli impianti di trattamento delle acque reflue, una tonnellata di rifiuti AHP può produrre 150 kg di cellulosa, 75 kg di materiale assorbente e 75 kg di plastica mista. La plastica riciclata può essere utilizzata per realizzare banchi di scuola e attrezzature per parchi giochi. La cellulosa può diventare tessuto di viscosa o carta speciale e i polimeri assorbenti potrebbero trasformarsi in barriere da giardinaggio e alluvioni.

COME IMPIEGARE LE MATERIE RECUPERATE – Fater afferma di aver ricevuto sostegno da governi, consumatori e altre aziende molto attente al crescente problema di inquinamento plastico a livello mondiale. A causa dei regolamenti dell’Unione Europea, al momento la società non è autorizzata a vendere i suoi prodotti finché non sarà in grado di dimostrare che esiste un mercato. Tuttavia, a tal fine, Fater afferma di aver ottenuto lettere di intenti da più produttori di bioplastiche e cartiere.

FATER, AZIENDA ITALIANA – Joint venture paritetica fra Procter & Gamble e Gruppo Angelini, produce e distribuisce in 39 Paesi, nei mercati dell’Europa Occidentale e Ceemea, i prodotti a marchio Ace Neoblanc e Comet; in Italia ha ampliato fin dagli anni 60 i mercati dei prodotti assorbenti per la persona, oggi produce e commercializza per l’Italia i prodotti a marchio Pampers, LINES, LINES Specialist, Tampax. La sede è a Pescara; gli stabilimenti di produzione in Italia sono a Pescara e Campochiaro (CB), all’estero sono in Portogallo, a Porto, in Marocco, presso Mohammedia, e in Turchia a Gebze.

Procter & Gamble, il produttore di Pampers e Luvs, ha promesso una serie di obiettivi di sostenibilità. Mira a riciclare tutti i suoi “prodotti per l’igiene assorbenti” che includono pannolini, prodotti per l’igiene femminile e pannoloni per l’incontinenza, in almeno 10 città entro il 2030. L’azienda ha anche l’obiettivo a lungo termine di realizzare il 100% dei suoi prodotti e imballaggi da materiali rinnovabili e riciclati.

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