Infinitely, Il polimero riciclabile forse è il futuro della plastica

Scoperto un tipo di plastica completamente riciclabile, il cui processo è economico e non dannoso e che potrebbe davvero cambiare il concetto di 'plastica'.

0 165

Infinitely è un tipo innovativo di plastica che forse salverà l’ambiente dalla plastica stessa. I chimici della Colorado State University pensano di aver trovato una soluzione al flagello numero uno dell’ambiente. Hanno scoperto un polimero che ha molte proprietà della plastica – è leggero, resistente, durevole e resistente al calore – ma che “può essere riconvertito allo stato originale di piccole molecole per una completa riciclabilità chimica“, secondo una dichiarazione rilasciata dall’università. Anche dopo essere stata riciclata, la sostanza – chiamata Infinitely – può ritornare allo stato simile alla plastica, e questo procedimento può essere effettuato rapidamente ed economicamente più e più volte.

LA PLASTICA, UN FLAGELLO – La plastica è facile, conveniente, economica e di lunga durata. Ma gli stessi tratti che rendono la plastica attraente lo hanno anche reso un flagello per l’ambiente. Dal quando la plastica è entrata nella produzione di massa, gli scienziati stimano che siano stati prodotti 8 miliardi di tonnellate – e non siamo molto bravi nel riciclarla. Entro il 2015, sono state generate 6.945 tonnellate (o circa la metà del peso del ponte di Brooklyn) di rifiuti di plastica, di cui solamente il 9% è stato riciclato. Circa il 79% finisce nelle discariche o si sparge per l’ambiente, incluso l’oceano. Potremmo finire per affogare nella plastica in breve tempo.

SPEZZARE LE MOLECOLE DI PLASTICA – Il processo di riciclo delle bottiglie di plastica non è sempre semplice e rapido e alcune materie plastiche non possono essere riciclate. La differenza si riduce ai polimeri e al modo in cui rispondono al calore. I termoplastici, per esempio, non gestiscono il calore in modo eccellente perché non si è verificato alcun legame chimico nel processo di formazione per consentire loro di mantenere una forma definita. Ciò rende il riciclo e il riutilizzo per altri prodotti relativamente facile. La plastica termoindurente è invece l’opposto. Legami forti tra i polimeri si formano, risultando in una plastica che mantiene la sua forma anche sotto un calore intenso. Ciò rende tali plastiche non riciclabili.

Eugene Chen, professore di chimica

PROBLEMI NEL RICICLO DELLA PLASTICA – Anche i materiali termoplastici spesso non vengono riutilizzati o riciclati per una serie di motivi, dalla contaminazione dai coloranti al fatto che alcune aziende preferiscono creare materie plastiche vergini invece di incorporare materie plastiche riciclate nella loro produzione. Quando si calcola il tempo, l’energia e il costo necessari per fondere e trasformare i termoplastici in pellet che possono essere riutilizzati per creare qualcos’altro, il valore del riciclo – anche se ovviamente utile e importante per lo stato generale dell’ambiente – viene pesato a livello di costi.

INFINITELY, IL POLIMERO CHE DA’ SPERANZA – Il polimero sviluppato in Colorado potrebbe potenzialmente essere una svolta. Come evidenziato nello studio pubblicato su Science, questo nuovo polimero è stato scoperto per la prima volta nel 2015, ma ci sono voluti dei chimici per svilupparne uno che fosse abbastanza simile alla plastica in modo da essere commercialmente utile e rispettoso dell’ambiente, il che significa che adesso dovrebbe essere facile ed economico riciclarlo e potrebbe essere usato più e più volte.

I co-autori dello studio: da sinistra, il ricercatore Jian-Bo Zhu, e gli studenti Jing Tang e Eli Watson.

LE CARATTERISTICHE DI INIFINITELY – Attualmente è un polimero che mantiene tutte le buone qualità delle materie plastiche, ma è relativamente facile da produrre e da riciclare. Per farlo è necessaria una temperatura ambiente, un breve tempo di reazione per legare il monomero in polimeri e solo una piccola quantità del catalizzatore rimane nel prodotto finale. Ha un alto peso molecolare, resiste al calore e generalmente si comporta come la plastica. Riciclare richiede poco sforzo. Sono necessarie “condizioni di laboratorio lievi” e quindi anche un catalizzatore. Una volta applicati, i polimeri sono ancora una volta monomeri in pochi minuti e possono essere utilizzati per creare un altro prodotto, senza ulteriori operazioni di purificazione. “I polimeri possono essere riciclati chimicamente e riutilizzati, in linea di principio, infinitamente“, ha detto nel comunicato Eugene Chen, professore di chimica presso lo Stato del Colorado e autore principale dello studio.

Attenzione però con l’entusiasmo. Chen ha sottolineato che il polimero e il processo non sono ancora pronti per i prodotti commerciali. C’è ancora molto da fare per lo sviluppo, incluso renderlo più economico da produrre e riciclare, sia a livello chimico sia logistico.

Lascia una risposta

L'indirizzo email non verrà pubblicato.