Kamikatsu, il paese Zero Rifiuti

In Giappone esiste una città che ha fatto della lotta alla produzione ai rifiuti il suo vanto. Per il 2020 ne produrranno zero.

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Si può riuscire a non produrre più rifiuti? È la sfida che in Giappone un paese sta portando avanti con grande entusiasmo e successo. Dal 2003, Kamikatsu, il piccolo villaggio situato sull’isola giapponese di Shikoku, ha dato il via a una missione lodevole: azzerare la produzione di rifiuti entro il 2020. Nessun singolo rifiuto verrà più inviato alle discariche o agli inceneritori di rifiuti, che, una volta erano la norma anche in quest’area. E finora, i circa 1.500 residenti del villaggio hanno dimostrato di essere all’altezza del compito, raggiungendo un tasso di riciclaggio dell’80% per i rifiuti non organici rispetto alla media nazionale giapponese del 20%. Ma come fanno? Diamo un’occhiata da vicino al loro stile di vita.

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1. SUDDIVISIONE DEI RIFIUTI – L’epicentro delle attività di riduzione dei rifiuti di Kamikatsu è la stazione di raccolta dei rifiuti di Hibigaya, un vivace centro di raccolta di rifiuti in cui i residenti trasportano i loro materiali riciclabili suddivisi in ben 45 diverse categorie. Proprio così: non in tre o quattro bidoni, bensì 45 recipienti etichettati per ogni tipo di rifiuto riciclabile possibile.

2. RECUPERO – Per gli oggetti domestici indesiderati e inutilizzati – pensate a piccoli elettrodomestici, utensili, giocattoli e simili – che hanno ancora vita, la stazione di Hibigaya, gestita dalla Zero Waste Academy senza scopo di lucro, vanta anche un negozio in loco dove anche gli abitanti dei villaggi limitrofi possono lasciare o prendere le cose come vogliono. E vale la pena notare che non ci sono camion della spazzatura in città.

LE INIZIALI DIFFICOLTÀ – Non sorprende che ad abituarsi a queste regole abbia richiesto un po’ di tempo agli abitanti del villaggio: la popolazione di Kamikatsu sta invecchiando e sta diminuendo, un “serio problema sociale” identificato dal World Economic Forum. La suddivisione quotidiana dei rifiuti non è meno laboriosa o dispendiosa in termini di tempo di quanto non lo fosse nel 2003, quando fu introdotta per la prima volta la Dichiarazione Zero Rifiuti di Kamikatsu. Ma una volta che gli abitanti del villaggio sono riusciti a prendere il ritmo, non si sono più voltati indietro.

Il World Economic Forum ha spiegato una panoramica di come il villaggio abbia gestito il suo flusso di rifiuti: Una volta che l’economia giapponese è cambiata e si è diffuso il consumo di beni confezionati e usa e getta, i residenti hanno aperto una discarica oltre a uno spazio di incenerimento in città. Ognuno portava la propria spazzatura, qualunque cosa fosse, nel forno ardente; una pratica che è continuata fino alla fine degli anni ’90. Tuttavia, la città è stata sottoposta a forti pressioni da parte del governo nazionale per smettere di bruciare rifiuti e iniziare a utilizzare un inceneritore. Quindi la città ne ha costruita una. Tuttavia, il modello è stato presto vietato in seguito a problemi di salute legati alle diossine prodotte. Non solo la città fu sconfitta costruendo un inceneritore inutile, ma perse denaro dovendo pagare grandi somme per utilizzare le strutture di una città vicina. Quando Kamikatsu iniziò a riciclare i suoi rifiuti, c’erano nove categorie di separazione. In breve tempo, è cresciuto fino a 34 categorie, numero che si è mantenuto per un bel po’ fino a poco tempo fa, quando il numero è balzato a un 45.

NON SOLO BOTTIGLIE E LATTINE – Col passare del tempo, le rigide regole del riciclo del villaggio sono diventate un rituale quotidiano, Takeichi e i suoi compaesani hanno cominciato a “guardare diversamente la spazzatura“. Ho acquisito un senso di prendermi cura delle cose“, dice Takeichi. “È strano ma semplice, rifletto con attenzione ora, prima di cestinare qualsiasi cosa. Potrebbe sembrare un peso, ma penso che tutti abbiamo guadagnato ricchezza nelle nostre menti“.

COMPOSTAGGIO – Per quanto riguarda i rifiuti organici domestici che non possono essere smistati in una delle 45 categorie e riciclati tradizionalmente, c’è il compostaggio, praticato da tutti i residenti e titolari di aziende, tra cui lo chef locale Taira Omotehara. “Fino a quando non sono venuto qui, non ero affatto preoccupato della spazzatura“, ammette Omotehara. Ora “il cibo avanzato entra nel compost e diventa fertilizzante per la fattoria locale, che coltiva le verdure che usiamo qui nel ristorante. Vedere il compimento di quel cerchio mi ha aiutato a cambiare il modo in cui guardo le cose”.

 

SCELTA ESEMPLARE – Come ha scritto Associated Press, le delegazioni che rappresentano comuni e gruppi ambientalisti di almeno 10 Paesi hanno compiuto un pellegrinaggio a Kamikatsu per assistere – e imparare da – quello che è probabilmente il sistema di diversificazione dei rifiuti più rigoroso al mondo.

Quindi, mentre miri a usare – e buttare via meno – nel 2018, tieni presente lo sforzo messo in atto ogni giorno dagli abitanti di Kamikatsu. Considera la loro diligenza e determinazione come qualcosa da ammirare, lodare e replicare.

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