La Cina punta sulla Sponge City

Letteralmente significa "Città Spugna" e sono ideate per combattere le alluvioni sostituendo il cemento con le zone umide.

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Le Sponge City salveranno la Cina dalle inondazioni. I cambiamenti climatici stanno imponendo nuove valutazioni a chi si occupa di urbanizzazione, per fronteggiare il problema delle acque in aumento. Un distretto di Shanghai, conosciuto come Lingang, è stato ribattezzato Nanhui New City: qui architetti e agenzie governative lavorano per trasformare l’area in uno spazio che potrebbe assorbire l’acqua durante le inondazioni.

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SPONGE CITY – The Guardian spiega che luoghi come questi, definiti “Sponge city” (letteralmente ‘città spugna’), stanno diventando un’alternativa più popolare ad altre forme più tradizionali di protezione dalle inondazioni, e rapidamente diventeranno una risposta per l’ambiente molto positiva.

NANHUI – In Cina le aree costiere e i punti di drenaggio sono stati ostacolati dalle città in rapido sviluppo, che pavimentano il terreno in cemento, il che blocca il flusso dell’acqua. A Nanhui si sta costruendo lasciando zone umide e infrastrutture verdi che consentono all’acqua di scorrere naturalmente e di essere assorbita. La pavimentazione permeabile consente al suolo di bagnarlo e il lago centrale Dishui, creato dall’uomo, aiuta a controllarne il flusso. Le passerelle sopraelevate rendono la città navigabile durante i periodi di forti piogge o flusso d’acqua.

Wen Mei Dubbelaar, direttore della gestione delle acque in Cina ad Arcadis, ha detto al Guardian che uno dei maggiori problemi con le inondazioni è che le città non sono costruite per assorbire l’acqua o per defluire. “Nell’ambiente naturale, la maggior parte delle precipitazioni si infiltrano nel terreno o vengono raccolte dalle acque superficiali, ma questo ciclo viene interrotto quando vi sono pavimentazioni dure – cemento, asfalto e così via – su larga scala“, ha spiegato Dubbelaar. “Ora, solo il 20-30% dell’acqua piovana si infiltra nel terreno nelle aree urbane, così si interrompe la circolazione naturale dell’acqua e ciò provoca l’inquinamento e l’inquinamento delle acque superficiali“.

IL PROGETTO – Nanhui è stato in parte ispirato alle pericolose inondazioni a Pechino nel 2012. Nel 2015 è stata lanciata ufficialmente l’iniziativa Sponge City, a partire da 16 località. Ora ci sono 30 città di spugna in via di sviluppo.

Hui Li, professore all’Università di Tongji, afferma che facilitare la trasformazione di una città significa riconoscere i corsi d’acqua naturali della terra e sostenerli invece di coprirli. “La prima cosa è cercare di preservare o ripristinare i corsi d’acqua naturali, perché questo è il modo naturale per ridurre il rischio di alluvione“, ha detto. “A Wuhan, per esempio, il problema principale è che molti piccoli fiumi sono stati riempiti durante la costruzione. Questo è un vantaggio che l’area del Lingang ha, poiché ci sono ancora molti terreni agricoli e un lago artificiale che ha la capacità di trattenere più acqua durante le forti piogge“. Il passaggio di Lingang a Nanhui è anche un modo per gli umani di considerare la propria responsabilità sulla Terra: “In passato gli uomini hanno tolto la terra dall’acqua, ora dobbiamo restituire la terra” ha aggiunto Li.

LA SFIDA PER IL FUTURO – Questo è un progetto con una serie di sfide. Aree più vecchie e storiche di Lingang sono più difficili da ristrutturare. Anche i parchi sono spesso costruiti sopra il livello del mare, rendendoli aree verdi in cui l’acqua scorre via invece di assorbire. Ma il governo di Shanghai è al tempo stesso ottimista e ambizioso.

SFIDA 1: I COSTI – Entro il 2020, vogliono il 20 percento delle aree di nuova costruzione che abbia la capacità di una spugna, il che equivale al 70 percento di tutto il deflusso dall’acqua piovana che viene assorbita o riutilizzata. C’è anche un problema di denaro: il governo centrale fornirà solo un quinto di quello di cui le città hanno bisogno e il resto dovrà essere a carico del governo locale o investimenti di società private, che finora sono state riluttanti a investire.

SFIDA 2: LA NON OMOGENEITÀ – I progetti per le Sponge City sono stati distribuiti in qualche modo universalmente, e le aree costiere della Cina sono vaste e spesso diverse l’una dall’altra. Ciò che funziona in un posto potrebbe non funzionare in un altro. Vi è ancora molto da imparare prima che queste innovazioni consentano il passaggio al passo successivo del progetto.

CONCLUSIONI – È piuttosto radicale trasformare una città in un paese delle meraviglie dello spazio verde, che assorbe le inondazioni, ma è anche il tipo di esperimento necessario in un ambiente che cambia radicalmente.

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