L’immagine del buco nero fa la storia. La NASA coordina i telescopi

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Buco nero fotografato: un’impresa storica. Un “black hole” e la sua ombra sono stati catturati in un’immagine per la prima volta da una rete internazionale di radiotelescopi chiamato Event Horizon Telescope (EHT). EHT è una collaborazione internazionale il cui supporto negli Stati Uniti include la National Science Foundation. La splendida nuova immagine mostra l’ombra del buco nero supermassiccio nel centro di Messier 87 (M87), una galassia ellittica che dista circa 55 milioni anni luce dalla terra. Questo buco nero è 6,5 miliardi volte la massa del sole. Per catturare in un’immagine la sua ombra sono stati coinvolti otto radiotelescopi terrestri in tutto il mondo, che hanno operato insieme come se fossero un unico telescopio della dimensione del nostro intero pianeta. “Questo è un risultato straordinario del team EHT“, ha dichiarato Paul Hertz, direttore della divisione Astrofisica presso la sede della NASA a Washington. “Anni fa, abbiamo pensato che avremmo dovuto costruire un telescopio spaziale molto grande per ottenere l’immagine di un buco nero. Avendo a disposizione telescopi radiofonici in tutto il mondo per lavorare all’unisono, il team EHT ha raggiunto questo obiettivo, decenni prima del tempo.”

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Chandra X-Ray Observatory, dettaglio del nucleo della galassia M87. Credits: NASA/CXC/Villanova University/J. Neilsen

BUCO NERO, COS’È – È un oggetto estremamente denso da cui nessuna luce può sfuggire. Tutto ciò che rientra nell'”orizzonte degli eventi” di un buco nero, il suo punto di non ritorno, sarà consumato, destinato a riemergere mai, a causa della gravità inimmaginabilmente potente all’interno del buco nero. Per sua natura, un buco nero non può essere visto, ma il disco caldo del materiale che lo circonda brilla luminoso. Su uno sfondo luminoso, come quello di questo disco, un buco nero sembra lanciare un’ombra.

COSA SCOPRIRANNO GLI SCIENZIATI – Ci sono molte domande rimanenti sui buchi neri cui le osservazioni coordinate della NASA possono aiutare a rispondere. I quesiti principali sono sul perché le particelle ottengano un’enorme spinta di energia intorno ai buchi neri, formando getti drammatici che si allontanano dai poli dei buchi neri a quasi la velocità della luce. Ovvero: quando il materiale cade nel buco nero, dove finisce l’energia?


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