Profumi naturali, perché sono diventati di moda

La rivoluzione portata dalla bellezza naturale ha già cambiato la cura della pelle e il trucco. Ora ha ampliato la gamma con le fragranze profumate.

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I profumi naturali sono di gran moda. La rivoluzione portata dalla “bellezza naturale o bio” ha già cambiato il modo in cui si cura la pelle e i prodotti per il trucco. Il cambiamento in atto spinge i consumatori a scegliere fragranze profumate che contengono ingredienti naturali. Sei donne su 10 ora leggono le etichette dei prodotti cosmetici prima dell’acquisto e il 75% delle donne millennial afferma di preferire l’acquisto di prodotti naturali. Mentre la cura della pelle supera le categorie di prodotti naturali che i consumatori considerano più importanti, il 44% pensa anche che i profumi dovrebbero essere più sani. Molto spesso, infatti, allergie, intolleranze o irritazioni cutanee sono causate dalla presenza negli estratti delle piante di residui derivati dai pesticidi, diserbanti e concimi sintetici, che non si trovano invece nelle coltivazioni biologiche e biodinamiche. Ecco quindi che il consumatore per tutelarsi prima di acquistare un profumo o un prodotto profumato deve controllarne le certificazioni che possiede e a cosa queste corrispondano in termini di formulazione.

Profumi naturali, sia in Italia sia all’estero crescono le proposte con sempre meno ingredienti chimici.

PROFUMI, I RISCHI PER LA SALUTE – Il rapporto di Greenpeace “Eau de toxines” evidenzia come nei profumi di note marche (36 quelli presi in esame) siano presenti sostanze che potrebbero avere effetti dannosi sulla salute, in particolare ftalati (soprattutto dietilftalato DEP) e muschi sintetici (galaxolide HHCB e tonalide AHTN): i primi sono usati nei cosmetici come solventi e come denaturanti dell’alcool, mentre i muschi sintetici sono utilizzati al posto del muschio naturale. Studi scientifici hanno mostrato che queste sostanze (in particolare il DEP) penetrano rapidamente nell’epidermide, entrando nell’organismo dopo ogni esposizione, tuttavia le aziende produttrici di profumi affermano che l’organismo non le trattiene e non è ancora stato provato un legame diretto di tali sostanze con l’insorgenza di allergie, asma, irritazioni e addirittura alcune forme tumorali.

SOSTANZE CHIMICHE SEGRETE – Uno spruzzo di Chanel n.5 potrebbe non sembrare così problematico, ma è il punto di arrivo di tutti i prodotti. Secondo Romain Gaillard, cofondatore del rivenditore di prodotti per la bellezza pulita The Detox Market, la donna mediamente utilizza 12 prodotti per la cura della persona al giorno, contenenti circa 168 sostanze chimiche. “Oggi le persone sono molto più caute e attente per la loro salute“, osserva Gaillard.

Per secoli, i profumieri sono dipesi dalla natura per ciò che imbottigliavano, ma la dipendenza diminuiva con l’aumentare dell’efficienza dei costi e della qualità.

RITORNO ALLE ORIGINI – Gli ingredienti di molte fragranze moderne, molti dei quali prodotti nel Sud della Francia, sono sempre stati un mistero, dice Gaillard: “Fondamentalmente, ogni profumo contiene un segreto commerciale.” Ci sono più di 3mila componenti di fragranze registrati, che possono essere tenuti segreti sotto il diritto commerciale internazionale della proprietà intellettuale. Questo è diventato un problema, poiché negli ultimi decenni le aziende hanno gradualmente utilizzato ingredienti sintetici più economici che hanno una durata di conservazione più lunga. Per secoli, i profumieri sono dipesi dalla natura per ciò che imbottigliavano, ma la dipendenza diminuiva con l’aumentare dell’efficienza dei costi e della qualità. Peggio ancora per prodotti più convenienti, che si basano su margini risicati. “È proprio come il cibo: se stai producendo qualcosa di naturale, non sarai in grado di produrlo in serie a buon mercato e inviarlo ovunque e sullo scaffale per un lungo periodo“, spiega Gaillard a Fast Company. “Ma ora sta accadendo che le aziende di lusso sono costrette a integrare ingredienti naturali perché è ciò che i clienti stanno cercando.” ‘Naturale’ è anche più difficile da produrre perché è più suscettibile alla variabilità. Rende la produzione più complessa per le grandi aziende, motivo per cui tanti marchi artigianali guidano il settore, imitando ciò che vediamo già nel settore della bio-cosmesi.

PROFUMO CON LE ROSE – Le rose, per esempio, hanno un odore diverso in ogni regione: possiedono una moltitudine di molecole aromatiche che esistono in combinazioni di proporzioni leggermente diverse. Un profumiere confronta ognuna di quelle molecole molto simile a una lettera dell’alfabeto, con l’ortografia dell’intero alfabeto rosa. Con la tradizionale distillazione a vapore, a cui molti oli sono sottoposti nell’estrazione di fragranze, si può ottenere meno della metà di quell’alfabeto, ma con la distillazione idroelettrica si può davvero ottenere l’intero alfabeto. Queste minuscole e fragili molecole aromatiche nelle piante sono molto fragili e sono ciò che rende un profumo di rosa al suo meglio.

Profumi naturali, alcuni usano ingredienti tutti i naturali, altri usano un mix.

PROFUMI NATURALI, I PRO – I profumi sintetici durano più a lungo sulla pelle delle fragranze naturali, che generalmente hanno una durata di circa quattro ore. Il profumo naturale rimane percepibile vicino alla pelle, in modo che solo chi è vicino a noi possa percepirlo. Un profumo ben bilanciato dovrebbe attirare gli altri, non respingerli. Naturalmente, ciò che costituisce in modo specifico “naturale e organico” è spesso oggetto di dibattito, con diverse società che rispettano i propri standard. Alcuni usano ingredienti tutti i naturali, altri usano un mix. Una cosa però è certa: quasi tutti gli ingredienti sintetici sono dannosi.

LE CERTIFICAZIONI – Il Cosmos Standard (che non ha un logo proprio ma solo una dicitura che va ad affiancare il logo del certificato nazionale che vi ha aderito, ad es. Ecocert, Cosmebio, Icea, Soil Association, BDIH) prevede due livelli distinti di certificazione:

  • Cosmos Organic, per il prodotto biologico: almeno il 20% del totale degli ingredienti deve essere biologico (eccezione per i prodotti da risciacquo e i prodotti contenenti almeno l’80% di ingredienti di origine minerale per i quali il limite scende al 10%). Gli ingredienti di derivazione agricola fisicamente trasformati presenti in formula, devono essere bio almeno per il 95%.
  • Cosmos Natural, per il prodotto naturale: i prodotti con questa certificazione pur presentando materie prime naturali, non raggiungono elevati livelli di biologico in formula (la loro etichetta spesso riporta il tenore percentuale di materie prime biologiche in formula).

Per entrambi i livelli di certificazione, il calcolo del tenore di biologico esclude l’acqua e i minerali e il contenuto di materie prime di sintesi non può superare il 2%; è vietato l’impiego di materie prime derivanti da animali o piante che compaiono nelle Liste Europee e Internazionali delle specie protette, l’uso di materie prime derivanti da parti di animali vivi o macellati mentre è ammesso l’impiego di latte, miele, cera e altri ingredienti di origine animale prodotti dagli animali stessi e non derivati dalla loro soppressione o sofferenza. Non dice nulla relativamente al fatto che la parte di formulazione destinata a dare profumazione al prodotto debba essere naturale o biologica. Lo standard Natrue (cui aderiscono certificati nazionali come CCPB, BioAgricert ed Ecogruppo) si spinge oltre suddividendo gli ingredienti in naturali (ottenuti tramite processi fisici), di derivazione naturale (ottenuti con processi chimici – solo quelli ammessi dallo standard!) e natural-identici (ottenuti in laboratorio perché per ragioni tecniche non possono essere ottenute dalla natura) e prevede 3 livelli di classificazione: cosmetici naturali, cosmetici Naturali con componenti biologiche (minimo 70% di ingredienti biologici) e cosmetici biologici (minimo 95% di ingredienti biologici). Natrue richiede che almeno il 75% di tutti i singoli prodotti di una linea della stessa marca siano certificati come cosmetici naturali o biologici e che ogni prodotto contenga almeno il 15% di sostanze naturali non modificate chimicamente e al massimo il 15% di derivazione naturale (le soglie cambiano per tipologia di prodotto e livello di certificazione). In tema di profumi poi Natrue è più stringente di altri standard perchè richiede la conformità alla norma ISO 9235 che definisce la materie prime aromatiche naturali (oli essenziali e affini) e quindi esclude l’uso di profumi di sintesi.

Kai è priva di parabeni, ftalati, fosfati, solfati, alluminio, microsfere e glutine, ma non è tutta naturale.

IL CONSUMATORE PROATTIVO – Kai, la fragranza alla gardenia amata da Oprah e altre celebrità, si basa per lo più su oli naturali. È priva di parabeni, ftalati, fosfati, solfati, alluminio, microsfere e glutine, ma non è tutta naturale. I consumatori stanno adottando un approccio più proattivo alla ricerca degli ingredienti e al controllo dei prodotti che stanno mettendo sulla loro pelle. Le persone sono attratte da Kai perché ha ingredienti naturali senza sacrificare l’allure di lusso. Lurk Perfumes è un marchio che ha costruito una base di fan millennial con 12 profumi naturali a partire da 60 euro. Nell’ultimo anno, la crescita all’ingrosso di Lurk è aumentata di oltre il 20%, mentre le vendite sul web sono aumentate di oltre il 100%.
La linea è composta da oli essenziali, resine, assoluti e estratti di CO2 puri al 100%, infusi nella jojoba organica certificata e alcol biologico puro (la jojoba possiede diversi vantaggi: non macchia gli abiti, imita più da vicino gli oli naturali della pelle umana e agisce come un conservante naturale). La fondatrice di Lurk, Anne Nelson Sanford, afferma che la sua linea fa appello al “moderno stile di vita organico“.

UN FUTURO NATURALE – Con l’aumento della domanda, nascono sempre più fragranze nella cerchia indipendente dei profumi naturali. Poiché non è un prodotto facile da produrre in serie, la sua diffusione potrebbe spaventare i produttori di profumi di nicchia. Ma vi sono anche i player più grandi che iniziano a pensare a come meglio incorporare la tendenza nei prossimi anni. La bellezza naturale è il segmento con la crescita più rapida all’interno del settore beauty e vale 1 trilione di dollari, secondo il Global Wellness Institute. I grandi marchi e i venditori al dettaglio saranno costretti a prendere in considerazione pratiche alternative se vogliono mantenere un vantaggio competitivo. Nell’ultimo anno, Sephora ha spinto Clean, la nuova categoria di prodotti priva di ingredienti tossici. Persino CVS ha annunciato che eliminerà parabeni, ftalati e i principali derivati della formaldeide (gli ingredienti conservanti che possono rilasciare la formaldeide nel tempo) da quasi 600 prodotti di bellezza e cura della persona entro la fine del 2019.

I prodotti naturali stanno migliorando sempre di più. I progressi sono stati enormi“, sottolinea Gaillard a FastCompany. “Le aziende stanno aumentando il loro impiego. Potrebbe non essere la maggioranza, ma si prenderanno una fetta del mercato premium.”

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