Sea Shepherd, ecco come ha perso la battaglia contro i cacciatori di balene giapponesi in Antartide

L'Antartide era un santuario per i cetacei, ma ora le baleniere giapponesi hanno tecnologia militare e gli ambientalisti rinunciano al boicottaggio in mare.

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Sea Shepherd non riesce più a contrastare le baleniere giapponesi e quest’anno ha dovuto arrendersi alla schiacciante supremazia tecnologica dei ‘ricercatori’ del Paese del Sol Levante. È di poche ore fa la notizia che la flotta di navi giapponesi ha ucciso 333 balenottere, di cui ben 122 erano gravide. Un vero e proprio massacro in nome della “scienza”. Così si giustifica il governo giapponese, per aggirare la moratoria internazionale che vieta la caccia di cetacei nell’Oceano Antartico, cui si è adeguato tutto il mondo, tranne Norvegia e, appunto, il Giappone. E da quest’anno Sea Shepherd ha rinunciato a boicottare le baleniere giapponesi per colpa della schiacciante supremazia tecnologica degli avversari. La domanda è: perché i giapponesi sono così determinati nell’uccidere le balene quando la maggior parte del mondo vuole conservarle?

DIETRO LA RICERCA, IL CONSUMO ALIMENTARE – La caccia alle balene è una pratica politicamente incendiaria: le acque intorno all’Antartide sono state dichiarate da tempo riserva di cetacei in generale e di balene in particolare, ma la designazione non ha fermato i cacciatori giapponesi, che proseguono una tradizione di cattura delle balene “per la ricerca scientifica”. In realtà le balene uccise vengono fatte a pezzi e vendute a peso d’oro per essere mangiate. “Essenzialmente, stanno sfruttando una scappatoia delle regole – introdotte negli anni ’80 – che regolano il divieto di caccia commerciale alla balena“, ha dichiarato Paul Watson, fondatore di Sea Shepherd.

SEA SHEPHERD – In passato, gruppi di conservazione come Sea Shepherd hanno organizzato campagne di molestie e bloccato con successo le baleniere giapponesi. Ma non quest’anno. Nonostante i precedenti successi, Sea Shepherd dice che non può più boicottare i cacciatori di balene giapponesi perché le loro navi ora trasportano sono fornite di tecnologia militare, rendendo la flotta altamente elusiva e quasi impossibile da inseguire. Di conseguenza i balenieri sono – per la prima volta – lasciati a una corsa libera per uccidere i cetacei nell’Oceano Antartico.

Abbiamo impedito a migliaia di balene di essere uccise in passato e abbiamo contribuito a garantire che la quota di cetacei che il Giappone potesse pescare fosse di molto inferiore, – ha dichiarato Peter Hammarstedt, capitano di Sea Shepherd – ma dedicato tali risorse nella caccia alle balene di quest’anno che non siamo riusciti a trovare la loro flotta e fermarli.

GIAPPONE E NORVEGIA – Il Giappone non è l’unica nazione a cacciare le balene. La Norvegia ha un’attività commerciale nelle proprie acque. Ma ciò che fa infuriare gli ambientalisti è che il Giappone sta cacciando e uccidendo balene in una zona protetta, il santuario delle balene nell’Oceano Antartico, che circonda l’Antartide. Il Giappone sostiene di farlo solo per scopi scientifici.

MORATORIA INTERNAZIONALE – Originariamente il Giappone si proponeva di catturare oltre 900 cetacei ogni anno, oltre a 50 megattere e 50 balenottere. Tuttavia, la sua flotta raramente è stata in grado di raggiungere queste quote a causa di azioni di gruppi come quelle messe in atto da Sea Shepherd. “Ci siamo fisicamente tra i balenieri e le balene e abbiamo fermato l’uccisione“, ha detto Hammarstedt. “Un anno abbiamo fermato il Giappone facendoli restare a quasi il 10% della sua quota. Le loro navi erano quasi vuote quando sono tornate a casa.” Poi, alcuni anni fa, la Corte internazionale di giustizia – su spinta di Australia e Nuova Zelanda – ha stabilito che il piano di caccia alle balene del paese non avesse basi scientifiche. Il Giappone fu costretto a fermare la caccia alle balene e dovette tornare con un piano per portare a termine un progetto di “balene per ricerche scientifiche” nella regione. Da allora si è scesi a “solo” 330 esemplari l’anno. È stata una vittoria importante per gli ambientalisti. Ma non basta.

LA CONTROFFENSIVA GIAPPONESE – Nel frattempo, i giapponesi hanno raddoppiato anche l’area dell’Oceano Australe da cui dissero che avrebbero cercato le balene, e ciò ha reso molto più difficile bloccare la loro caccia. Inoltre, i giapponesi hanno fornito alla flotta materiale di tracciamento militare. “Essenzialmente, possono vedere esattamente dove siamo, mentre noi abbiamo ancora solo un’idea approssimativa della loro posizione“, ha detto Watson. “Tutto questo fa parte del vasto sussidio fornito dal governo giapponese per i loro balenieri. E per giunta, hanno anche reso un atto di terrorismo chiunque si avvicini a meno di 500 metri da una nave baleniera. Stanno mettendo un sacco di muscoli contro di noi.”

SEA SHEPHERD QUEST’ANNO NON HA LOTTATO – Di conseguenza, Sea Shepherd ha deciso di non inviare navi per cercare di interrompere quest’anno gli sforzi di caccia alle balene in Giappone. “Abbiamo un obbligo verso i nostri sostenitori: se non possiamo avere successo nell’intervenire direttamente, allora non ha senso inviare una nave“, ha detto Watson.

Siamo stati attivi nell’Oceano Antartico per 10 anni e abbiamo salvato più di 6.000 balene. Abbiamo anche molte altre campagne di importanza critica da gestire in altre parti del mondo.

PERCHE IL GIAPPONE CACCIA LE BALENE? – La domanda è: perché i giapponesi sono così determinati nell’uccidere le balene quando la maggior parte del mondo vuole conservarle? Dagli anni ’80, la comunità internazionale è stata largamente unita nel concordare di fermare la pratica a causa del drammatico calo delle popolazioni che si era verificato dopo secoli di caccia alle balene. Ma non il Giappone. “I giapponesi ricevono così tanta parte delle loro proteine ​​da pesce e altre creature marine, che questa dipendenza preoccupa il loro governo“, ha detto Watson. “Il governo giapponese teme che, se si arrendesse alle richieste di un divieto di caccia alle balene, questa sarà vista come un’ammissione che la comunità internazionale può dettare ciò che il Giappone può e non può fare in mare“. In altre parole, il Giappone si preoccupa che gli ambientalisti passino poi ad altre importanti questioni marine – come il tonno rosso, un’altra specie minacciata, che i giapponesi catturano e consumano in gran numero. Shinzo Abe, il primo ministro giapponese, è un conservatore e un nazionalista, e si oppone a lasciare il posto ad altre nazioni per questioni tradizionali. Abe ha cercato di trasformare la cattura delle balene in una preoccupazione nazionalista, affermando che si tratta di un argomento culturale unico per il Giappone e che dovrebbe avere uno status internazionale speciale. Il ministero della pesca in Giappone è anche molto potente e l’Istituto di ricerca sui cetacei, che svolge la “caccia alle streghe” nell’Oceano Antartico, fa parte di quel ministero. “I suoi burocrati sono molto anziani e molto influenti“, ha aggiunto Hammarstedt. “Tendono a farsi strada.”

TRATTATO ANTARTICO – E poi c’è il problema del Trattato Antartico che controlla rigorosamente come viene sfruttato il continente e le sue acque. Quel trattato non scade fino al 2048. Ma se il Giappone mantiene una presenza nelle acque dell’Antartico potrebbe far valere la possibilità di avere maggiore influenza nella regione quando un nuovo trattato sarà negoziato dalle potenze mondiali.

 

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